lunes, 24 de noviembre de 2008

JUAN FRANCISCO RAFFO: "APEC CONTRIBUIRA A DUPLICAR CIFRA DE INVERSION EXTRANJERA"

EL COMERCIO NOVIEMBRE 24, 2008

JUAN FRANCISCO RAFFO, PRESIDENTE DEL CONSEJO CONSULTIVO EMPRESARIAL DEL APEC
"APEC contribuirá a duplicar cifra de inversión extranjera"

PARA EL 2010, EL MONTO DE INVERSIÓN DIRECTA EN EL PERÚ SE HABRÁ DUPLICADO. COMPROMISOS DE INVERSIÓN POR US$6.000 MILLONES, QUE NOS DEJÓ EL FORO, SE DARÁN EN UN AÑO, ASEGURA
Por Azucena León T.

A pocas horas de haber concluido el encuentro que reunió a empresarios y líderes de las 21 economías integrantes del APEC, conversamos con Juan Francisco Raffo, organizador del CEO Summit 2008, quien hace una evaluación de los acuerdos que se adoptaron en el foro y de lo que ganó el Perú como país anfitrión de este gran certamen.

La crisis global fue el tema dominante en todas las reuniones del APEC y una de las conclusiones es que no hay mejor forma de combatirla que abriendo el comercio. Esta es una salida realista cuando los acuerdos del foro no son obligatorios y cuando EE.UU., uno de sus principales miembros, es uno de los países más reacios a cortar protecciones.

Desde el punto de vista de la conjunción de objetivos, diría sin temor a equivocarme que esta cumbre es una las más importantes en la historia del APEC. Nunca vi tanta preocupación y unión para plantear salidas a un problema. Es más, a pocas horas de concluir el foro de líderes, ya hay un primer gran consenso, a pesar de las dudas sobre lo que dirá el nuevo gobernante de EE.UU., que es: no al proteccionismo. La frase ha sido decisiva: Doha al 97%, lo que significa que seguiremos adelante con la intención de abrir el comercio, dejando de lado a los que no estén de acuerdo.

¿Es un ultimátum para los que se resisten a liberalizar el comercio?
Sí, sobre todo para las economías que participan en la OMC.

¿Incluyendo a EE.UU.?
Este es uno de los países que está más positivo. Ese es el mensaje transmitido por el presidente, George Bush, durante el APEC.

En el discurso, pero no en la práctica. Además, él ya está de salida...
Es cierto, pero aún no acaba el año, sigue en funciones y ha mostrado una clara intención política de hacerlo.

¿Intensificar el libre comercio es la única salida a la crisis? ¿No faltó plantear otras alternativas para reducir el impacto de los 20 millones de desempleados que --según la OIT-- ocasionará la crisis?
En la cumbre también se habló de dar medidas de estímulo fiscal, por ejemplo, de igualar el precio de las gasolinas con el petróleo, que tendrá un efecto inmediato en el bolsillo del consumidor.

Pero esa medida beneficia solo al consumidor de petróleo. ¿No será, como dijo el presidente de México, Felipe Calderón, que no se están dando medidas pensando en los que están abajo?
La mejor salida es la liberación del comercio. Él nos dio el mejor ejemplo al comentar sobre la migración, que es el principal problema entre México y EE.UU. Si este cierra sus fronteras, las cosas empeoran porque los mexicanos, que buscan oportunidades laborales, seguirán saltando ríos o cualquier barrera con tal de llegar. En cambio, si esta economía se abre y permite, por ejemplo, el ingreso de paltas, da a ciudades pobres como Michoacán la ocasión de convertirse en el principal exportador de paltas del mundo, y genera más trabajo.

Se sabe que abrir el comercio y más inversión son las alternativas, ¿pero cómo piensan llevar ello a la práctica?
Las economías del APEC seguirán trabajando de manera coordinada para aterrizar lo acordado.

¿Cómo?
Avanzarán a través de otros caminos: los TLC, los P4. Además, cada economía sabe cómo mata sus pulgas. En China, por ejemplo, acaban de anunciar un proyecto de inversión para construir 47.000 km2 de carreteras. Algo similar pasa con Indonesia y otras economías.

¿Qué beneficios nos dejó ser el país anfitrión del APEC?
Las 135 reuniones realizadas en el último año, incluyendo la cumbre central del APEC, nos deja 12.000 visitantes directos que generaron un gran movimiento comercial y un impacto neto en el turismo, que lo seguiremos viendo hasta el 2009, pues muchos de los funcionarios que nos visitaron buscarán regresar con sus familias. También están los acuerdos bilaterales que se anunciaron con Corea del Sur y Japón y, lo más importante, toda la exposición que el Perú obtuvo en el ámbito internacional.

¿Cuál es la cifra oficial de los compromisos de inversión pactados? ¿Se alcanzaron los US$6.000 millones proyectados (la cifra original de US$10.000 se modificó al tomar fuerza la crisis)?
Según lo conversado hasta hoy (sábado), logramos asegurar los US$6.000 millones en el sector privado.

¿Qué empresas son las que planean invertir en el Perú y cuáles serán los sectores más beneficiados?
Las inversiones se enfocarán sobre todo en minería, agroindustria, hotelería e infraestructura.

¿Pero de qué grupos hablamos? Deme algún ejemplo.
El que me viene a la mente es el caso de un ministro de Finanzas malayo que se escapó de la reunión de ministros en Trujillo para conocer Chavimochic, y tal fue la impresión que le causó el clima (en esa parte del país no llueve) y la cantidad de hectáreas destinadas al agro, que también viajó a Chiclayo, recogió toda la información que pudo y se la está llevando a Malasia para recomendar a sus empresarios que vengan a invertir en el Perú, pues si lo hacen ya no tendrán que lidiar con las lluvias de su país, que les hacen perder sus cultivos. También tengo un amigo taiwanés, con el que ya no me llegué a reunir, pero que me ha pedido que le envíe un correo para que le confirme si la empresa con la que piensa asociarse para un proyecto comercial es tan seria como dice ser, y así hay muchos otros casos, incluyendo un grupo taiwanés que acaba de confirmar la inversión para un hotel cinco estrellas en Lima.

¿En cuánto tiempo se concretarán estas inversiones?
A más tardar en un año. Estoy seguro de que de aquí en adelante solo tendremos buenas noticias constantemente.

¿No es demasiado optimista? ¿Estos proyectos podrán concretarse en un contexto de crisis como el actual?
Pensé que las chequeras iban a encogerse, pero ahora estoy casi seguro de que eso no pasará. Y le doy otro ejemplo, en una de las reuniones encontré a Carlos Slim (el hombre más rico de Latinoamérica, dueño de Telmex) y le pregunté '¿Cómo estás, me dijeron que te habías vuelto pobre?' '¡No!, --me contestó-- mi compañía está igualita, quizá valga menos en el mercado, pero sigo adelante con mis planes'. Hoy --me dijo-- tengo una participación de 38%, pero quiero llegar a 100%, así que no descansaré hasta sacar a mi competencia del mercado.

¿Ello qué significa?
Que los compromisos para ampliar las inversiones de las empresas que están en el Perú se mantienen firmes y que se concretarán en el corto plazo, junto con nuevas inversiones ya anunciadas.

¿En lo que respecta al largo plazo, qué otros beneficios nos deja el APEC?
Sin el espectro de la crisis y gracias al APEC, estoy seguro de que el stock de inversión extranjera directa, que hoy llega a US$30.000 millones, podrá duplicarse en dos años. Eso solo como una proyección inicial.

Durante toda la cumbre se destacaron las ventajas que ofrece el Perú a los inversionistas. ¿Pero como empresario, qué aspectos debe trabajar el país para convertirse en un refugio para los inversionistas?
Arreglar el Poder Judicial y eliminar las barreras burocráticas. El registro de papeles y la obtención de licencias toma demasiado tiempo, cuando en países como Hong Kong se puede crear una empresa en una hora. Eso y solucionar los problemas de infraestructura.

¿Y qué debe hacer el Gobierno para convertir este momento de crisis en una oportunidad? ¿Reforzar la inversión en educación y tecnología, tal como recomiendan los especialistas?
Ese es el camino. Precisamente José Miguel Morales logró que el sucesor de Bill Gates, quien también participó en la cumbre APEC, comprometiera el apoyo de la fundación Microsoft a la ONG Empresarios por la Educación.

¿Si todo el mundo sabe que esa es la mejor receta para derrotar a la pobreza, por qué no la aplican? La inversión privada en este rubro, según el BID, es muy baja...
Pero la creación de esta ONG es un ejemplo de que el sector privado está intentando cambiar las cosas. Además, este es un tema en el que también debe aportar su cuota el Estado.

¿Lo está haciendo?
Aún está muy atrás y ese es otro aspecto en el que también debe trabajar.

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